Des Chaises, du Design et de quoi réfléchir ;)

par Carl Regulos le 02 mai 2012

Quand vous travaillez avec des designers industriels, un point que l'on peut remarquer immédiatement est qu'ils ont vraiment les fesses posées sur leur chaise !

En réalité, les goûts de chaque designer sont tellement prévisibles que la plupart du temps il est possible de deviner le style favori du designer juste en regardant son T-Shirt ou sa chemise. Chaque diplômé d'école de design veut adjoindre à son portfolio un fauteuil qui le distingue des autres. Et le monde du design de chaise de bureau peut être extrêmement prolifique selon les créateurs du site www.kytom.com. Si vous prenez la peine de lire les dernières pages des magazines spécialisés, vous tomberez forcément sur la page où sont énumérées toutes les offres d'emploi au poste de Designer de fauteuils et autres sièges: "Les candidats devront être enthousiastes au sujet des beaux meubles d'artisanat à destination d'une clientèle haut de gamme... "

Je n'aime pas dénigrer les créateurs, mais en ce qui concerne les sièges et fauteuils de bureau design, il y a vraiment des améliorations à envisager. Aucun designer ne conçoit réellement une bonne assise parce que c'est mission impossible pour lui! Certains sont meilleurs que d'autres mais globalement, on est loin du compte. Non seulement la plupart de leurs créations constitue un danger pour la santé, mais encore elles bénéficient d'une histoire problématique inextricablement liée notre culture obsédée d'individualisme.

Il semble absurde de prétendre que les chaises sont dangereuses. Elles sont tellement omniprésentes, réconfortantes et semblent presque trop ennuyeuses pour être nocives. Pourtant, les avis de rappel existent. Et quand on considère que le français moyen, par exemple, passe plus de quatorze heures assis par jour, sur des sièges pendant le travail, la détente,les trajets, les repas, et parfois pour dormir, il est compréhensible d'envisager que les fauteuils puissent avoir un impact sérieux sur la santé publique.

Il s'avère que les statistiques ne sont guère réjouissantes: l'an dernier, une association a conclu lors d'une étude longitudinale portant sur 120.000 participants que la position assise pendant de longues périodes pendant la journée accroissait de façon spectaculaire le risque de décés. Le résultat restait valable, même parmi les participants qui ont exercé régulièrement une pratique sportive, . L'étude tend à prouver que de longues périodes consacrées à assise sont une des causes de maladie cardiaque, d'obésité, le diabète, de dépression, et de blessures orthopédiques pratiquement innombrables. Même si vous êtes jeune, mangez correctement et vivez une vie par ailleurs active, le fait d'être assis, en excès, va vous faire mal.

Pourtant, ces résultats sont trompeurs. Ils font ressortir que le problème est juste que nous sommes trop assis. Alors que le vrai problème est que la position assise, dans notre société, signifie généralement mettre votre corps dans un siège surélevé muni d'un support pour le dos. La séance ne serait pas si grave si vous vous asseyiez sur des fauteuils ergonomiques.

Ce qui rend si terrible les fauteuils pour le corps? C'est une question compliquée. Les fauteuils inconfortables généralement exigent un surcroît de travail musculaire afin de s'asseoir. Cela peut provoquer des douleurs et encourager l'utilisateur à adopter des postures qui restreignent la circulation, entravent la fonction respiratoire et intestinale, et entraînent des blessures musculo-squelettiques.

Des fauteuils confortables sont encore pires. En encourageant à rester dans une position statique unique pour de longues durées sans bouger, ils ont prolongé le stress du dos, affaiblis la charpente musculo-squelettique au lieu de prévenir les blessures, et provoquent des problèmes circulatoires supérieurs à leurs homologues moins à l'aise. Et ce n'est que le début.

Il fut un temps où des fabricants de meubles idéalistes comme Hermann Miller ont prophétisé que la science de l'ergonomie ferait émerger une conception sûre . Mais la littérature ergonomie, grêlée comme elle est avec la controverse et la confusion, offre peu d'indications fiables.

Rares sont ceux qui savent concevoir un bon fauteuil ergonomique. Certains ergonomes ont fait valoir que la colonne vertébrale doit être autorisée à s' arrondir vers l'avant et vers le bas dans une position en forme de C pour éviter la fatigue musculaire, mais cette position pressurise les organes internes et peut causer des fatigues voire des ruptures de disques intervertébraux au cours du temps. D'autres préconisent l'ajout d'un support lombaire, mais la convexité forcée que cela crée n'est pas beaucoup préférable à court terme et peut être pire à long terme: elle affaiblit la musculature de la région lombaire, ce qui augmente la probabilité des blessures qu'elle est censée prévenir. Il y a des débats similaires sur la hauteur du siège, l'angle et la profondeur, l'appui tête, le support des pieds et des bras, et le rembourrage.

Galen Cranz, une sociologue de l'architecture et peut-être la chercheuse en ameublement ergonomique par excellence, a qualifié l'ergonomie de "confus et même stupide." Pour les concepteurs, sans une formation scientifique, il s'agit d'une fumisterie.

Des efforts admirables ont été accomplis, mais avec un succès limité. Un certain nombre de designers scandinaves ont conçu des sièges de toutes natures, des appuie genoux afin d'encourager l'essai de positions assises différentes.

Ces concepts sont des améliorations qui souvent ne sont pas adaptées à la hauteur des tables communes. de plus, leur apparences non conventionnelle les rendent inacceptables dans le monde du bureau, quel que soit son aménagement.

Après plusieurs décennies de tentatives, il est peut-être temps d'admettre qu'il n'y a pas moyen de gagner cette bataille.


Mais si les sièges représentent un concept tellement stupide, pourquoi restons-nous tellement attachés à eux?

Il ne devrait y avoir aucune surprise pour nos lecteurs jacobins. La réponse réside dans une politique de classe. Les fauteuils représentent le statut, la puissance et le contrôle. C'est pourquoi nous les aimons. Demandez à n'importe quel historien de meubles les origines de ces supports et il cous répondra joyeusement que tout a commencé avec le trône.

A l'âge de pierre, probablement entre 6.000 et 12.000 ans, les personnes de statut élevé dans certaines cultures ont commencé à s'asseoir sur de petites plates-formes surélevées, juste assez larges pour contenir une seule personne et avec un dossier droit. Il s'agissait d'un moyen efficace pour désigner un statut plus élevé chez les personnes qui, autrement, devaient s'asseoir par terre. La première preuve de ces trônes primitifs vient de figurines trouvées dans l'Europe du Sud et en mésopotamie.

Évidemment, nos meubles sont aujourd'hui tout à fait différents des anciens trônes égyptiens, mais les propriétés du trône et leur importance en tant que marqueur de classe résultant ont été les facteurs clés historiques sous-tendant leur ascension.

Pendant le Moyen Age, les assises à dossier n'étaient pas communes dans le monde occidental. Après que les Wisigoths mirent Rome à sac, leurs habitudes d'assise à même le sol sont devenus la façon prédominante pour les roturiers de s'asseoir et d'attendre. A la Renaissance, même les riches ménages féodaux possédaient très peu de meubles, car ils ne pouvaient se sédentariser pour éviter d'être licenciés. Les familles les plus riches possédaient un meuble massif unique à l'usage exclusif du maître de la maison; ce siège était généralement trop lourd à déplacer (pour l'empêcher d'être volé lorsque la maison était saccagée). Les tables étaient constituée de simples planches sur des tréteaux, étaient placées en face du siège plutôt que l'inverse, une pratique que nous avons encore aujourd'hui (conseil d'administration...)

Tout a changé avec la révolution industrielle. Soudain, des tabourets ont été produits à moindre coût dans les usines et plus de d'individus pouvaient se permettre de s'asseoir comme les riches. Dans le même temps, le travail était en cours de sédentarisation: les ouvriers passaient beaucoup plus de temps assis dans cet ameublement nouvellement produit en masse. Et c'est ainsi que depuis le début du XX e siècle, les chaises ont enserré la société dans leurs griffes.

Comme les chaises se sont répandues dans les salles de classe, elles sont devenues un outil pour les enseignants de contrôle du mouvement des enfants, que la saine tendance à l'activité rendait difficile à enseigner. Aujourd'hui, les enfants dans le monde développé apprennent très tôt que rester assis dans un fauteuil signifie être un adulte. Le résultat est qu'au moment où ils atteignent l'âge adulte, la plupart ont perdu la musculature leur permettant de s'asseoir confortablement pendant des périodes prolongées sans support pour le dos.

Comme si la dépendance sociale et physiologique aux chaises n'était pas assez mauvaise, les concepteurs nous ont vissé une fois de plus par la construction d'un autre niveau de dépendance au sein de nos environnements : les bureaux et les cuisines sont souvent munis de surfaces de travail fixées à des hauteurs standard, les sièges sont incontournables dans presque toutes les formes de transport des véhicules, et les moniteurs informatiques, l'éclairage et autres appareils sont souvent conçus de telle façon qu'ils sont difficiles à utiliser à moins de rester assis à une table.

Si vous voulez vous asseoir sainement, vous aurez à prendre en mains votre environnement: la meilleure habitude à développer est de ne pas rester assis plus de dix minutes en continu. D'ailleurs, si vous lisez à une vitesse normale, vous devriez vous lever maintenant et aller vous promener :)